European Heritage Policies


Germany has about one million archaeological sites, settlements, churches, farmhouses and workers´ dwellings, castles and palaces, parks and gardens, industrial and administrative buildings which are listed as monuments. 

In conformity with the jurisdictional and legislative requirements, both the Federal and the sixteen States governments of Germany are responsible for formulating, developing and applying, as far as possible, a policy whose principal aim is to co-ordinate and to make use of all the scientific, the technical, the cultural and other resources available to secure the effective protection, conservation and presentation of the cultural heritage. In order to support the preservation of listed monuments, they count on specific subsidy programmes. In this sense, the tax benefit granted to the conservation of historical monuments constitutes an important instrument.

In accordance with the division of competences between the Federation and the Länder (Federal States), the Lander is responsible for the preservation of monuments. For this reason, the structure and forms of the cultural heritage’s organization and the authorities in charge of the preservation of monuments differ from one state to another.

The Länder are responsible for both adopting laws on the protection and preservation of monuments and,-  in their capacity as the highest heritage preservation authorities (alongside the districts, municipalities and in some cases the administrative regions) –for implementing them.

The highest authority in charge of the heritage’s preservation within the Länder is a designated Ministry (or Senate’s department). This latter exercises the supervisory control over its subordinates  with which it jointly draws up the annual support programmes.

In each case, the Land’s laws on heritage preservation provide from a central specialized authority: the Regional Office for the Preservation of Monuments (Landesdenkmalamt),This later is responsible for all specialized questions related to the protection of historic monuments. It is under the authority of the highest authority in charge of the heritage’s preservation. Its role is to advise the subordinate authorities (municipalities, districts, towns not belonging to rural districts) as well as the owners of monuments and to draw up reports on all the issues related to the protection and the preservation of historic monuments. As a bearer of public interest, the Regional Office for the Preservation of Monuments represents conservation interests in public planning and building projects. In some Länder, it is also responsible for keeping registers of historic monuments.

Following the Land legislation on the protection of monuments, the highest authorities in charge of the  heritage’s preservation (district administrations), , generally supervises their subordinate authorities. Sometimes, they are responsible for monuments maintained by the Federation or Land, and also for creating and updating registers of historic monuments.

The lowest authorities in charge of the heritage preservation (districts, municipalities) generally implement protection and preservation’s  measures. Thus, inquiries, applications, objections,( etc.) must be addressed to them. In some instances, smaller Länder - such as Saarland or city-states such as Berlin, Hamburg and Bremen- work jointly with the above mentioned administrative authorities .

The Standing Conference of the Ministers of Education and Cultural Affairs of the Länder (KMK) is the coordinating body and an important instrument for representing the common interest of the Länder to the Federal Government, the European Union and UNESCO, as well as for representing the public stance of the Länder in education, science and culture. It is therefore involved in the awareness of the Länder’s federal approach to cultural affairs.

The Regional Office for the Preservation of Monuments of the Germany created the Association of State Conservators (1949) and the Association of State Archaeologists in the Federal Republic of Germany (1951). The main objective of these latters is to ensure the continuous exchange of knowledge and experiences as well as the enhancement of cooperation between specialists at national level in fields of heritage conservation and science.

The German Cultural Heritage Committee (DNK) is an interdisciplinary forum on the protection and conservation of Germany's architectural and archaeological heritages. The DNK targets private and public stakeholders linked to the heritage protection and conservation.

Germany-cultural-heritage organigram

List of international conventions ratified by Germany

  • Convention for the Protection of Cultural Property in the Event of Armed Conflict 1954 (Hague Convention 1954)
  • Hague Protocol 1954
  • Hague Protocol 1999
  • Convention on the Means of Prohibiting and Preventing the Illicit Import, Export and Transfer of Ownership of Cultural Property 1970
  • Convention Concerning the Protection of the World Cultural and National Heritage 1972
  • Convention for the Safeguarding of the Intangible Cultural Heritage 2003
  • Convention on the Protection and Promotion of the Diversity of Cultural Expressions, 2005
  • Convention for Protection of Architectural Heritage 1985 (Granada Convention)
  • European Convention on the Protection of the Archaeological Heritage 1992 (Valetta Convention)

List of the main legal reference texts: Monument Protection Acts of the German Länder []

Gesetz zum Schutz der Kulturdenkmale (Denkmalschutzgesetz - DSchG)in der Fassung vom 6. Dezember 1983

Gesetz zum Schutz und zur Pflege der Denkmäler (Denkmalschutzgesetz - DSchG) in der Fassung vom 27. Juli 2009 (BayRS IV, 354 [2242-1-WFK], GVBl 2009, 385, 390 f.)

Gesetz zum Schutz von Denkmalen in Berlin (Denkmalschutzgesetz Berlin - DSchG Bln) vom 24. April 1995

Gesetz über den Schutz und die Pflege der Denkmale im Land Brandenburg(Brandenburgisches Denkmalschutzgesetz - BbgDSchG) vom 24. Mai 2004

Gesetz zur Pflege und zum Schutz der Kulturdenkmäler (Bremisches Denkmalschutzgesetz - DSchG ) vom 27. Mai 1975 (BremGBl. S. 265), zuletzt geändert durch Artikel 2 § 5 des Gesetzes vom 17. Dezember 2002

Denkmalschutzgesetz (DSchG) Vom 5. April 2013

Gesetz zum Schutze der Kulturdenkmäler (Denkmalschutzgesetz) in der Fassung vom 5. September 1986 (GVBl. I 1986, 262, Glied.-Nr: 76-4), zuletzt geändert durch Art. 1 des Gesetzes vom 10. Juni 2011

Mecklenburg-Western Pomerania:
Denkmalschutzgesetz (DSchG M-V) in der Fassung der Bekanntmachung vom 6.Januar 1998 (GVOBl. M-V S. 12, Glied.-Nr.: 224-2), zuletzt geändert durch Artikel 9 des Gesetzes vom 20. Juli 2006

Lower Saxony:
Niedersächsisches Denkmalschutzgesetz (NDSchG) vom 30. Mai 1978 (Nds. GVBl. S. 517), zuletzt geändert durch Gesetz vom 11. November 2004 (Nds. GVBl. S. 415; Fund-stelle: Glied.-Nr: 2251001), zuletzt geändert durch Artikel 1 des Gesetzes zur Änderung des Niedersächsischen Denkmalschutzgesetzes vom 26. Mai 2011

North Rhine-Westphalia:
Gesetz zum Schutz und zur Pflege der Denkmäler im Lande Nordrhein-Westfalen (Denkmalschutzgesetz - DSchG) vom 11. März 1980, zuletzt geändert durch 1. ÄndG vom 16. Juli 2013

Landesgesetz zum Schutz und zur Pflege der Kulturdenkmäler (Denkmalschutzgesetz - DSchG -) vom 23. März 1978 (Fundstelle: GVBl 1978, S. 159, Glied.-Nr. 224-2), zuletzt geändert durch das Zweite Landesgesetz zur Änderung des Denkmalschutz- und –pflegegesetzes vom 26. November 2008

Saarländisches Denkmalschutzgesetz (SDschG) (Art. 1 des Gesetzes Nr. 1554 zur Neuordnung des saarländischen Denkmalrechts) vom 19. Mai 2004 (Amtsbl. 2004, 1498), zuletzt geändert durch Artikel 2 des Gesetzes vom 17. Juni 2009 (Amtsbl. S. 1374) - Glied.-Nr.: 224-5

Gesetz zum Schutz und zur Pflege der Kulturdenkmale im Freistaat Sachsen (Sächsisches Denkmalschutzgesetz - SächsDSchG) vom 3. März 1993 (SächsGVBl. S. 229, Glied.-Nr.: 46-1), zuletzt geändert durch Artikel 6 des Gesetzes zur Neuord-nung der Sächsischen Verwaltung (Sächsisches Verwaltungsneuordnungsgesetz – SächsVwNG) vom 29. Januar 2008 (SächsGVBl. S. 138, 146), rechtsbereinigt mit Stand vom 1. Januar 2009

Denkmalschutzgesetz des Landes Sachsen-Anhalt vom 21. Oktober 1991 (GVBl.LSA S. 368; Glied.-Nr: 2242.1), zuletzt geändert durch Artikel 2 des Dritten Investitionserleichterungsgesetzes vom 20. Dezember 2005

Gesetz zum Schutz der Denkmale (Denkmalschutzgesetz) Vom 30. Dezember 2014

Thüringer Gesetz zur Pflege und zum Schutz der Kulturdenkmale (Thüringer Denkmalschutzgesetz - ThürDSchG -) in der Fassung der Bekanntmachung vom 14. April 2004 (GVBl 2004, 465, Glied.-Nr.: 224-1) zuletzt geändert durch Artikel 4 des Gesetzes vom 20. Dezember 2007

National coordinator: 
Label [EN]: 
Label [FR]: 
Label [own language]: 
81 877 000
Area (km2): 
357 112.00
Density (pop/km2): 
Official minorities: 
North Rhein-Westphalia is a SAU Data = 26.07.11